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Monthly Archives: January 2009

David Duncan, The Shade of Time (1946)

迷诡上的bobo前两天问起这本书,顺手写个书评。

这本书在几大密室书单里都有出现,评价颇高。我觉得这本书评价高的原因主要不是它的诡计或者布局有多么的惊人,而在于它与众不同的的变格风。如果西方也像日本似的搞个什么“四大奇书”的评选,我想这本书肯定可以入围,另外Umberto Eco的The Name of The Rose和Daly King的Obelists at Sea我想也会上榜。

还是先从故事梗概讲起。

n年前物理学家A在房子里被箭射死,嫌疑最大的B被判入狱。最近B从监狱里放出来了,当年所有的证人碰巧又都集结在命案发生地。B声称自己是被冤枉的。

当年的推理是这样的:现场门窗呈现密闭状态,因此箭不可能是从远处射入,只能是凶手进入实验室射死A。命案发生前后只有B有一段时间无人监视,所以凶手只能是B。

B声称自己找到了远距离杀人的方法,并在大家的注视下射出一箭,那支箭竟然穿过门上的玻璃,射进了实验室!这时一个人出现在门口,栽倒在地。大家冲到门口,打破门上的玻璃,伸手从里面打开门,发现箭正射在C的身上,他已经死了!

稍后的尸检发现C死于脑部钝器重击,箭伤并不是致死原因。B解释了自己的手法。

B的手法

B的推理只是为了引出当年的真凶,并不是真正的解答。大家重新分析当年的案情。D通过调查实验室里的照片替B开脱了嫌疑。

D的推理

随后真凶伏法。

真凶

现在我们跳出诡计来分析一下这本书的写作特点。这本书有两个显著的特点:一个是“理系推理”,还有一个是变格派中常见的“多重人格”。

(一)理系推理,就是在推理过程中融入大量有关无关的理科知识。这本书的第一个被害者是物理学家,作案现场更是在实验室,主要的证据——实验胶片,也是实验室里才能找到的东东。全书从头到尾大谈特谈atomic displacement theory、Zeno的运动观等等,虽然跟案情没有直接关系,但是起到了渲染气氛的作用。

(二)多重人格,是指同一个人在不同的时间、不同的外界条件下,表现出迥然不同的性格,甚至可能表现成完全不同的人。这不是什么新奇的概念,早在1886年,Stevenson在她的Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde就塑造了这样一个白天是科学家,晚上是恶魔的形象。这个概念后来被日本人用滥了,反而不再有趣。本书的杀人凶手在看到错误的现场重建之后,为了填补当年被害者的空白,把被害者的人格转嫁到自己身上,是“人格转移”的范例。

现在提到“理系推理”,大家会第一个想到森博嗣。我这里想说的是,“理系推理”绝对不是日本人或者森博嗣的发明。森博嗣1986靠《全部成为F》出道,David Duncan比森博嗣足足早了40年,Arthur B. Reeve、R. Austin Freeman等人的科学破案短篇就更早了。如果说Reeve里面的科学知识只是破案手段而不是主题,那么Duncan这本书绝对是货真价实的以科学为主题的理系推理。有趣的是,《全部成为F》里面的杀人凶手具有多重人格,这本书里的杀人凶手最后也发生了人格转移。一个值得研究的问题:森博嗣在多大程度上受到了本书的影响?

和森博嗣不同的是,Duncan本人大概不是科学家。他在题献里面特别感谢Pacific University的Dr. Mortensen,似乎说明他本人不懂物理。他在书里对专业知识的探讨也只停留在“民科”的程度。这一点和心理学家Daly King和符号学家Umberto Eco相比就差得远了。

 

Posted by on January 23, 2009 in impossible crime, novel

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Mike Ashley, The Mammoth Book of Perfect Crimes and Impossible Mysteries (2006) Part 4

16. Will Murray, Observable Justice

一女在睡眠中死去,像是得了睡眠性麻痹(sleep paralysis),她的老公是一个遥视(remote viewing,一种特异功能)专家。

诡计

17. J. A. Konrath, On the Rocks

密室杀人。门上了安全链,还被沙发从里面堵住。

诡计

18. H. Edward Hunsburger, Eternally Yours

不断收到死人寄来的信。

诡计

19. Lois Gresh & Robert Weinberg, Murder in Monkeyland

密闭实验室里的杀人。

诡计

20. Arthur Porges, No Killer Has Wings

不错的故事。死者被钝器击中脑部,死在沙滩上,沙滩上只有死者和他的狗的脚印。凶器随后找到,是一根手杖,顶部沾有死者的血和头发。

诡计

(未完,待续)

 

Posted by on January 16, 2009 in anthology, impossible crime

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Mike Ashley, The Mammoth Book of Perfect Crimes and Impossible Mysteries (2006) Part 3

11. Edward D. Hoch, The Problem of the Black Cloister

二十多年前修道院着了一场大火,烧死一人。当年修道院的大门如今在一个战争债券的募集会上拿来拍卖,组织者请了A和B做即兴表演。B装扮成纳粹军官,站在门边向A开了一枪,主持人说:“如果大家不买战争债券的话,类似的事情就会发生!”结果A真的死了,身上没有任何伤口。

诡计

12. Edward D. Hoch, A Shower of Daggers

A在冲淋浴,B在外面等着,A大叫一声,B掀开帘子发现A倒在澡盆上,背上插了一把刀子,到处是血,澡盆里另外还有一把匕首。现场有一扇窗子但是关着的。

诡计

13. Robert Randisi, The Hook

连续杀人案。受害者表皮基本完整,但是内脏都被掏空!

诡计

14. Max Rittenberg, The Mystery of the Sevenoaks Tunnel

有人从行驶的火车车厢里跳车而死,只是简单的事故吗?

诡计

15. William Le Queux, The Red Ring

简单的毒杀案。

诡计

(未完,待续)

 

Posted by on January 15, 2009 in anthology, impossible crime

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Stuart Palmer, The Puzzle of the Pepper Tree (1933)

这本书里出现了两桩不可能犯罪,Robert Adey的密室圣经居然没有收录。

A先生在飞机上大叫“我不想死”,结果飞机降落的时候真的死了!他上飞机以后没有人接近他,他是怎么死的?

飞机降落在小岛上。老处女侦探Hildegarde Withers认为A不是自然死亡,通过自己的警察渠道了解到有一个人C出价$15,000买凶杀A。她又在下水道发现一条口香糖,由此猜测有人在口香糖里下毒。A的保镖B先生坐轮船也到了小岛上,警方怀疑B为了钱出卖了雇主。

警察要进一步验尸的时候,发现尸体从停尸房里消失了!警察在小岛上四处搜寻尸体却找不到。Hildegarde Withers逐一调查飞机上的乘客,发现很多线索(其中有不少red herring)。一对蜜月夫妇仿佛很久以前就已经结婚,停尸房外面有一个脚印,好像是另外一个乘客的……

Hildegarde Withers找到买凶的C,发现他给自己的邮局信箱寄了一个信封。Hildegarde Withers想办法到邮局搞出了那封信,发现里面是$15,000,她猜测这是C付给凶手的酬劳,于是将信封调包。

Hildegarde Withers通过观察找到了A的无面尸

Hildegarde Withers很幼稚地拿着信封去找C,让他供出凶手是谁。C将Hildegarde Withers绑了起来,关在壁橱里。C拿着自己的手枪出去了,之后不久被打死在走廊里,手里握着自己的手枪。

警察调查C的手枪,发现上面没有指纹。警察召集了所有的嫌疑人,逐一检查他们手上的火药反应,发现他们全都没有火药反应!就算戴了普通的手套,也一定能在手上查出火药反应,难道凶手戴了铁手套?这是又一桩不可能犯罪。

真凶诡计以及尸体搬运之谜

作为一部早期作品,整部小说融合了不少经典诡计,虽然推理不够严密大气,但行文幽默诙谐,总的来说还是相当成功的。

 

Posted by on January 13, 2009 in impossible crime, novel

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Mike Ashley, The Mammoth Book of Perfect Crimes and Impossible Mysteries (2006) Part 2

6. Peter Crowther, The 45 Steps

一人在密闭的厕所隔间里中毒身亡。

诡计

7. Douglas Newton, Contrary to the Evidence

A在B的门口,B在屋里和A相距一定距离,这时B从椅子上起身倒地死掉了。整个过程中有人在远处监视A,B身上找不到伤口,现场也找不到凶器,难道是自然死亡?

诡计

8. William Brittain, The Impossible Footprint

一人只剩左腿死在雪地里,不远处他的右腿卡在捕熊夹里,看样子他被捕熊夹夹断了右腿,拖着身子爬了一段距离,终因失血过多而死。但是奇怪的是在尸体旁边有一个清晰的右腿脚印,这是怎么回事?

诡计

9. Laird Long, Three Blind Rats

抢劫案现场的录像拍下了嫌犯的身影,可是该嫌犯几天就已经死了,怎么可能?

诡计

10. John Basye Price, Death and the Rope Trick

非常精彩的故事。所谓Indian rope trick是指让一根绳子凭空竖起来,然后一个人顺着绳子爬上去。在有证人在场的情况下,有人实现了这个表演,当表演者爬到绳子顶端的时候,突然消失了。更为离奇的是,一段时间后大家在几里外的海滩上发现了表演者的尸体!

诡计

(未完,待续)

 

Posted by on January 8, 2009 in anthology, impossible crime

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Mike Ashley, The Mammoth Book of Perfect Crimes and Impossible Mysteries (2006) Part 1

The Mammoth Book of Locked-Room Mysteries and Impossible Crimes之后,又一部大块头的不可能犯罪短篇集。

废话少说,内容介绍。

1. William F. Smith, An Almost Perfect Crime

一人走进加油站的电话亭,在众目睽睽之下身中冰锥而亡。

诡计

2. Joseph Commings, The X Street Murders

老板的秘书收到一封信,上面写着“11:30准时交给老板”。秘书于11:30进入老板办公室,这时三声枪响,老板身亡。事后打开密封的信封,赫然发现行凶的手枪!

诡计

3. Mary Reed & Eric Mayer, Locked in Death

马戏团的凶杀案。A和B一起死在密室中,A的尸体向B伸出手,而B的脖子上一圈红印,看上去好像是A把B掐死的。可是尸体如何能够杀人?

诡计

4. Gillian Linscott, Wingless Pegasus

在一座小岛的海边发现一匹马和一具尸体。小岛和陆地隔着一条浅滩,看样子是马自己游过去的,问题是那是一匹阿拉伯马,绝对不可能沾水,是怎么过去的呢?

诡计

5. Vincent Cornier, Duel of Shadows

这个集子里我个人最喜欢的一篇,让我对接下来Crippen-Landru的Vincent Cornier短篇集充满期待。

一声巨响,一人在密室里被子弹击中。案发时没有人能进入密室,更不可思议的是,经鉴定击中死者的是一颗两百多年前的子弹!

诡计

(未完,待续)

 

Posted by on January 7, 2009 in anthology, impossible crime

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Edgar Wallace, The Clue of the Twisted Candle (1916)

侦探小说作家A接到一封催债信,债主B威胁他必须马上还钱,不然就要杀死他。A的朋友大富翁C建议他赴会时带上手枪自卫,与此同时,C告诉B和A会面时要采取什么行动。A和B面谈时,B掏出手枪恐吓A,于是A也掏出手枪,结果枪膛里连续射出四发子弹,将B打死。A向Scotland Yard的警官T. X.自首。

T. X.提出看催债信,却发现信纸已经自燃。A被投入监狱。警方发现B还有另一处寓所,上门搜查后发现B胁迫A的证据。法院改判A无罪,要将他释放的时候,C却已抢先买通狱卒,将A救出。

两年后的某晚,大富翁C接见了一位神秘的访客。访客下楼时,一位仆人听到门闩咔嗒撞上,按照C一贯的习惯,他晚上将不再见任何人。不久警方接到C的电话,拾起听筒却无人说话。警方赶到现场,破门而入,发现C死在自己的房间里。

C的房间安全措施严密,如同保险箱一般,门口有一条厚重的金属门闩,从外面无法锁上。警方在现场地上发现两根熄灭的蜡烛。究竟是谁用什么方法杀死了C?

诡计
 

Posted by on January 1, 2009 in impossible crime, novel

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