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Monthly Archives: May 2008

Michael Gilbert, Close Quarters (1947)

名为Close的教区四处传播着诋毁教司A的匿名信,不久A即被杀害。八点钟的时候一帮小孩看见A在往自己房门上贴一张便条,警方因此推断死亡时间在之后不久。可是所有人都有不在场证明。死者的衣服被大雨淋湿,帽子却还很干。

一位教司在一本书的两页中间找到一个crossword puzzle,解开以后发现是他半年前自杀的一个朋友的死亡留言,原来A长期勒索教区内的几个人。这应该是凶手的动机。警方为了引诱凶手现身,设下圈套……

诡计

作者的英文古典而优美,还不时穿插一点小幽默,是一部不错的处女作。

 

Posted by on May 28, 2008 in impossible crime, novel

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Nigel Morland, The Lady Had a Gun (1951)

小说开头十分吸引人。警察在街上发现一具中弹尸体,距尸体不远处有一辆汽车,里面坐着一具两千年的木乃伊女尸,旁边是一把枪。难道木乃伊开枪打死了死者?警察正在调查取证之时,汽车突然发动疾驰而去。目击者证实无人进入汽车,难道是木乃伊开的车?

Mrs. Pym出面调查此案。死者身上有过伤口缝合的痕迹,根据针脚的形状Pym找到当年为死者做手术的医生。医生不记得死者,Pym询问医生时,突然飞出一把匕首钉在沙发上。现场门窗紧闭,匕首从哪里飞出来?

匕首如何发出

接下来Pym也遭人袭击,但Pym身手不凡,将歹徒打退。城市里发生一起肉豆蔻(nutmeg)失窃案,Pym推测有人将肉豆蔻掺到毒品里卖,果然警方很快追查到毒贩的老窝……

木乃伊汽车之谜

开枪打死死者的是医生。他因为受到死者勒索,所以无奈杀人灭口。他杀了人之后,顺手把手枪丢进无人的汽车里,没想到汽车自己发动。就这样他无意识地卷到黑帮火并之中。

小说后半程都在描写Pym如何只身一人深入虎穴,和歹徒大打出手,场面十分暴力。很难想象一个老太太居然具备这么大的杀伤力……not my cup of tea。

 

Posted by on May 20, 2008 in impossible crime, novel

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Ellery Queen, The Last Man Club (1942)

本书收录了两个广播剧本。

Adventure of the Last Man Club

Ellery Queen和秘书Nikki一起压马路,见到一个人风风火火地跑到一个邮筒面前,看了一眼掉头就跑,结果被一辆车撞飞。受害者临死前留下死亡遗言(how can you be more Ellery Queen?),让Ellery转告一个叫Joe的人,让他警告“其他人”小心被害。

Ellery和Nikki找到Joe和死者的母亲,得知死者和另外几个人当年受过一人的救命之恩,在一场灾难中得以不死。幸存者一起成立了一个“Last Man Club”。其中一人为了报答,捐钱成立了一个基金会,约定二十年之后把基金会所得的钱在所有生者之间平分。如今二十年的期限即将来临,当年的俱乐部只剩寥寥几人,之前被车撞死的那人本来也是俱乐部的一员。Ellery怀疑是有人想独吞基金,所以谋害俱乐部的其他人。

俱乐部召开年会,剩余的几个生者都到场。大家决定喝酒助兴,却发现事先准备好的红酒变成了绿酒。Ellery突然现身封锁现场,叫来警察,结果在酒里验出剧毒。

Ellery反复思考仍不得要领。一个偶然的机会,他从死者母亲那里得知死者出事故那天,死者母亲的厨房着火,所以死者母亲派他去叫救火车。突然之间Ellery解开了所有的谜底。

推理

Adventure of the Murdered Millionaire

Ellery收到一封从大富翁那里寄来的奇怪的信,让他推荐一名护士。Ellery推测大富翁受人监视,不敢在信里说真话,便派Nikki化装成护士赴会。果然,见到富翁后,富翁说他处在危险当中,他一直在不断地改换遗嘱。

Ellery调查富翁身边之人未果。这时富翁在自己房中被人击毙。富翁最新的一份遗嘱将所有遗产捐给慈善事业,凶手动机何来?

当晚有人闯入现场,被Ellery发现,仓皇逃走。Ellery在纸篓里发现一张记录棒球赛比分的纸,里面包着一块口香糖。

推理
 

Posted by on May 12, 2008 in story

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Clayton Rawson, The Headless Lady (1940)

吉林要出Rawson的四本书,前一段时间帮着扫了The Headless Lady,顺手写个故事梗概。

这个故事的场景设置是Rawson很熟悉的马戏团。一个神秘女子跑来向Merlini强买称为“无头女”的马戏团道具,买卖不成便入室抢劫。Merlini和Ross(小说的叙事者)追踪该女到马戏团,得知马戏团的团长不久前死于汽车事故。Merlini看了死亡现场的照片,死者身上有很多伤痕,却没有血迹,由此断定是谋杀。

买道具的女子名叫Pauline,是团长的女儿。Merlini向她询问团长出事的细节,她说了几句奇怪的话,便上台表演去了。演出当中她从高处坠下,险些丧命。Merlini发现灯光被人动过手脚。就在Merlini调查的时候,团长车里的一些重要物证被人偷走了。

第二天马戏团转移到另一个城市。Merlini起晚了,赶忙沿着路上的箭头指示赶路。半路Merlini看到一张海报,便下车收藏,没想到在海报下面发现一个箭头。Merlini怀疑是有人要把车队引到错误的地方去,便顺着那个箭头指向追踪下去,结果发现马戏团扮演”无头女“的演员的车。车里的地毯不见了,Merlini猜测地毯上有血迹,所以被人收走。接下来Merlini又在车里发现装团长死亡现场物证的信封碎片。

Merlini问受伤的Pauline谁是”无头女“,Pauline却说”无头女“是团长雇来的,她也不知道是谁。警方赶来调查。Merlini发现几天来一直随行的一个侦探小说作家A是冒牌货,他的真实身份是一个私家侦探。这时警察在Merlini的汽车后备箱里发现一具无头女尸,认为Merlini有重大嫌疑,将他逮捕并关入双重锁的牢房。Merlini略施小计,成功越狱。

如何逃出双重密室

Merlini从A那里了解到”无头女“Paula是Pauline的妹妹,五年前和马戏团当时的律师Duke私奔。Duke因为黑社会的关系正在被警方悬赏一万追缉,A为了赏金一直在秘密跟踪Paula。

这时总警长赶到现场,并做出一番精彩推理。

总警长的推理

Ross也不甘落后,做出推理。

Ross的推理

最后当然由Merlini给出唯一正确的答案。

Merlini的推理
 

Posted by on May 6, 2008 in impossible crime, locked room, novel

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