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Monthly Archives: May 2010

G. K. Chesterton, The Wisdom of Father Brown (1914) Part 2

7. The Purple Wig

戴紫色假发的人是冒充公爵的骗子吗?

真相

8. The Perishing of the Pendragons

某家族的船总是发生事故,真的是古老的诅咒吗?

真相

9. The God of the Gongs

Father Brown阻止一起谋杀计划。凶手为什么要选在拳击比赛的时候行凶呢?

计划

这个故事非常歧视黑人。

10. The Salad of Colonel Gray

疑似有人入室抢劫,开枪后传出打喷嚏的声音。房主Cray长期饱受鬼怪骚扰。

真相

11. The Strange Crime of John Boulnois

一人中剑身亡,临死前指控Boulnois为凶手。

真相

12. The Fairy Tale of Father Brown

一人被枪打死,他的头上、围巾上共有两个弹孔,可是现场只在他的脑壳里找到一枚子弹。

真相
 

Posted by on May 26, 2010 in impossible crime, story

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高木彬光《人偶为何被杀》(1955)

本作围绕一家三个女儿ABC展开。A长期患精神病住院,B和魔术师D订婚。

松下研三被邀请参加观看D的断头魔术。表演之前,扮演被砍头的女子E和D发生争吵,随后用来表演魔术的假人偶头从密闭箱子中消失不见。魔术无法进行下去。

神津恭介从松下研三那里听说案发经过之后,觉得很奇怪,如果犯人只是为了阻止魔术进行,为什么不偷走更容易藏匿的假发?

警方发现疑似E的无头尸。现场布置成断头台,地上掉落失踪的人偶头。因为无头尸身上有E的盲肠伤口和痣,并且指纹和E在后台留下的指纹吻合,所以警方认定尸体就是E。

B收到匿名信,指控她的未婚夫D是偷出人偶头和杀死E的犯人。神津恭介去精神病院,从副院长F那里了解到了A的病情。

某晚有人将人偶放在铁道上,被火车1轧碎。松下研三调查现场时被疑犯打晕。两个小时后发生火车2轧死B的事件!当晚神津恭介正在火车2上,赶去参加第二天的一个学术会议。他半途接到电报,获悉命案。他在车上碰到F。

G举办通灵会,神津恭介等人前去参加。会前发生刺杀石狮子的警告。会间诗人H中毒身亡,身边掉落注射器。神津恭介在H的记事本上发现许多意义不明的话。

三个诡计

无头尸和人偶为何被杀的诡计很好,通灵会有些画蛇添足,为什么一开始要偷出人偶头也解释得不是很清楚。总的来说瑕不掩瑜,是一部杰作。

 

Posted by on May 26, 2010 in novel

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G. K. Chesterton, The Wisdom of Father Brown (1914) Part 1

1. The Absence of Mr. Glass

有人报告一位神秘的Mr. Glass在密室中杀死了Mr. Todhunter。证人听到Mr. Todhunter和Mr. Glass讲话,可是房间里却没有Mr. Glass。

真相

2. The Paradise of Thieves

英国富豪被劫走了二千镑。这只是简单的劫案吗?

真相

3. The Duel of Dr. Hirsch

Dubosc指控Hirsch向德国泄露秘密配方,结果两人都消失不见。

真相

4. The Man in the Passage

女人被短刃刺死在走廊里,衣服凌乱,有打斗痕迹。几名证人对疑犯给出完全不同的描述。

真相

5. The Mistake of the Machine

疑犯看上去像是杀死Lord Falconroy的凶手,测谎仪的结果也表明他听到falcon就有生理反应。他真的是凶手吗?

真相

参考Sir Arthur Conan Doyle, The Man with the Twisted Lip (1891)。

6. The Head of Caesar

古币收藏家把一套值钱的古罗马钱币留给了他的儿子A。他的女儿有一天偷出了一枚钱币Head of Caesar,结果被人勒索。她是如何被发现的呢?

真相
 

Posted by on May 24, 2010 in impossible crime, story

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麻耶雄嵩《神的游戏》(2005)

主人公小孩A住所附近发生连续杀猫事件。A与朋友B玩“装神游戏”,B似乎有超能力,无所不知。A的朋友C想加入侦探社,其他人不同意。侦探社成员D发现C往侦探社总部的方向走,担心他发现总部所在,纠集所有人在本部集合,却发现大门从内紧锁。大家破门而入,发现C死在井中,井盖弃置一旁。

大家吓得跑了出去。A在女孩E的建议下给当警察的爸爸打电话。A爸赶到以后检查现场,没有发现多余的人。

A请B神天诛害死C的人,结果女孩E被掉下的分针戳死。原来E和共犯做爱的时候被C看到,E情急之下杀死C。A请B把共犯也一起杀死。

A推出共犯的身份
结尾惊人的逆转

这个结尾实在太富戏剧性了。作者确实留下了伏笔,但是故意没有把所有疑点解释清楚,给读者自由想象的空间,可以说完全颠覆了fair play的理念。对于作者的尝试我持审慎的态度,但是不可否认这是相当大胆的创新。

关于麻耶雄嵩我只看过这部作品和《鸦》。这两部作品刨却最后的逆转,单就其中的推理而言,也是水准之作。打个不太恰当的比方,就好像毕加索画抽象画,他的基本绘画功底在那儿,你让他画传统的画也可以画得很好,这样的创新我觉得还是可以接受的。有的人(比如清凉院流水)根本没有任何功底,上来就搞颠覆,这是我不能接受的。

关于正解的诡计参见Theodore Roscoe, I’ll Grind Their Bones (1936),以及岛田庄司《绿色之死》。

 

Posted by on May 24, 2010 in impossible crime, locked room, novel

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水天一色《乱神馆记之蝶梦》(2007)

相当不错的原创作品,文笔构思都很好,没有什么花枪,实打实的侦探小说。从风格上看很像Agatha Christie,注重细节和心理分析,人物不多,但是关系复杂,几乎任何两个人之间都存在某种关系,人物关系和案情有紧密关系。

封家太太“玉蝶”溺死在井边,一颗名贵的珍珠丢失,一名丫鬟不见。家里还剩下封家主人、管事、仆人、另一名丫鬟。封家主人跟“乱神馆”的离娘子讲述自己当年和夫人的恋爱经历。仆人和夫人、丫鬟都貌似有私情。

真相

感觉女作家假证词用得比较多,男作家用得比较少。

 

Posted by on May 23, 2010 in novel

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柄刀一《三千年的密室》(1998)

考古学家发现一个山洞,里面有一具断手的木乃伊,经检测距今已有三千年的历史,是被人杀死的。奇怪的是该山洞内侧堵满大石,凶手如何能够脱离密室?

随后不久考古学家本人陷入丑闻,并且失踪。警方在山上发现他的尸体,似是他生前按照一块墓碑上的古文字指示到了一个危险的地方,在那里失足滑落,现场只有他一人的脚印。

杀死考古学家的诡计
三千年的密室之谜

这个三千年的密室利用了一个特殊的盲点,还算不错,缺点是过去和现在的两个案子结合不够紧密。全书介绍了许多考古相关知识,有些段落读起来比较费劲。看得出作者很花了一些功夫,试图增强小说深度,比如有关学术腐败的讨论。遗憾的是这些讨论和谜题结合得并不够好。并不是说本格推理不能揭露现实,而是我觉得如果要揭露现实,那一定要通过小说中的人物活动表现出来,而不是靠作者自己的炫学、评论。如果做不到这一点,还不如干脆把重点放在解谜上,写成一本好的解谜小说。

结尾关于木乃伊身份的探讨有相当深度,是本书的亮点。

关于这种“久远密室”,推荐Michael Slade, Crucified (2008),挑战耶稣出洞之谜!比那个什么The Da Vinci Code好得太多。

 

Freeman Wills Crofts, Sudden Death (1932)

故事开始以女孩A的视点叙述。A得到一份在B家工作的机会,在那里认识了B的太太C和私人女教师D。B和另一有夫之妇E关系不同寻常。某晚,B的妈妈F前来拜访。当晚,C煤气中毒死在自己的卧室里,门窗自内紧锁。警方在煤气阀门上验出C的指纹,判定是自杀。

Inspector French着手调查此案。因为案发当夜C的举止并无异常,所以他怀疑并非谋杀。他观察指纹的位置和阀门的旋转方向,判定C是要把阀门关上,而不是打开。French在房外的一个大水桶里找到一截1/4圆弧的钢丝(clock spring),并由此破解了凶手的机械密室诡计。

诡计

D透露当晚看见B悄悄收起一截绳子。French开始怀疑B,但是不久B被人枪杀在自己的房间里,现场呈密室状态,枪上只有B自己的指纹。French检查指纹位置,发现B不可能是自杀。

真凶及诡计

本作中规中矩,是典型的警察程序小说。密室诡计缺乏想象力,但也还可以成立。作者附了大量插图,手法解释得很清楚。

 

Posted by on May 22, 2010 in impossible crime, locked room, novel

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Jacques Pendower, Out of This World (1966)

顺便再来介绍一本和通灵会有关的不可能犯罪。没有最烂,只有更烂。这本书开头还比较吸引人,一个大师在众目睽睽之下悬浮并消失,但接下来的情节发展如同白水,以至于完全没有概括的必要。

诡计

杀人的诡计还可以,但是完全没有情节。

唉,还是怀念Carr的The Plague Court Murders。《吸血之家》里面的通灵会也还不错。

 

Posted by on May 19, 2010 in impossible crime, novel

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C. St John Sprigg, The Six Queer Things (1937)

女主角A参加大法师C主持的通灵会上瘾。她的未婚夫B劝她不要沉迷其中,A不听,两人争吵之后分手。

A住进C的房子。A目睹陌生人闯进房中打晕C,被C的手下制止。

A长期参加通灵会产生幻觉,去看医生D。D给了她一些建议。

B放心不下A,自己去参加通灵会。会前A不知为何衣衫不整地跑了出去。C让B给自己倒一杯水。B从水龙头里接了一杯水递给C,C喝了以后中毒身亡。

警方在B的口袋里搜出一个小瓶,里面查出毒药,但是成分和C中的毒不一样!除了B以外没有人接近过C,凶手是怎么下的毒?警方查出C竟然是一个女人!

B从家中溜走。A被人劫持到一个精神病院。警方在C的抽屉里发现六样怪东西:带有胶布的布单、粘着毛线的卡片、气球、一个女人的照片、一个盒子(里面装了棍子、管子、吸管,吸管上抹了尼古丁)、一本法医学的书。C家发现中毒而亡的狗和被拔掉毒牙的蛇。

A从精神病院逃走,找到医生D,D却指认她确实有精神病。A试图逃跑,却再被关入虎穴。B协助A逃出。

警方怀疑D,D拒绝交代任何事实。不久D在自己家中被人打成无面尸。警方找到C的妹妹E,E说这一切都是一个”幕后导演”策划的,目的是为了侵吞A继承的遗产。但是E拒绝供出“导演”。

诡计

这本书设置了许多乱七八糟的情节和线索,最后均不能自圆其说。比如凶手为何不在B的口袋里放入毒死C的毒药,根本没有解释清楚。动机也完全不能成立。凶手身份极为意外,那是因为毫无逻辑可言。不可能犯罪手法形同儿戏。总之,这是一部难得一见的混合型烂作。

 

Posted by on May 19, 2010 in impossible crime, novel

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